Hessens Innenminister Peter Beuth hat Walter Schmidt mit dem Hessischen Verdienstorden am Bande ausgezeichnet. Der 81-jährige aus Neuenstein (Landkreis Hersfeld-Rothenburg) engagiert sich seit über 50 Jahren in den verschiedensten Funktionen für seine Heimatgemeinde.

„Als Vollblut-Politiker der Heimat aufs Vorbildlichste gedient“

„Als Vollblut-Politiker hat Walter Schmidt seiner Heimat über 50 Jahre aufs Vorbildlichste gedient und sich mehrere Jahrzehnte in verschiedenen Ämtern für seine Mitmenschen eingesetzt. Sowohl als hauptamtlicher als auch als ehrenamtlicher Politiker ist er sich dabei stets treu geblieben. Sein beispielgebendes, unermüdliches und umsichtiges Wirken machte ihn zu einer treibenden Kraft in seiner Heimatgemeinde. Walter Schmidt hat sich in herausragender Weise um das Gemeindeleben verdient gemacht und ist ein mehr als würdiger Träger des Hessischen Verdienstordens am Bande“, so Innenminister Peter Beuth.
1966 wurden Walter Schmidt erstmals zum Gemeindevertreter seiner Heimatgemeinde gewählt, die damals noch den Namen „Obergeis“ trug. Dabei engagierte er sich 14 Jahre in den verschiedensten Funktionen des Gemeindeparlaments, ehe er von den Bürgerinnen und Bürgern 1980 erstmals zum hauptamtlichen Bürgermeister gewählt wurde. Dieses Amt führte Walter Schmidt in der Folgezeit 24 Jahre lang aus. Auch auf Kreisebene machte er sich für seine Kommune stark. Von 1977 bis 2006 war Walter Schmidt Kreistagsmitglied im Kreistag des Landkreises Hersfeld-Rothenburg, von 2006 bis 2016 Mitglied des Kreisausschusses.
Neben seiner Leidenschaft für Politik engagierte sich Schmidt zusätzlich über Jahrzehnte im Vorstand des „Turn und Sportvereins Obergeis“, den er sechs Jahre lang als 2. Vorsitzender und 20 Jahre lang als 1. Vorsitzender maßgeblich geprägt hat. In dieser Zeit brachte er zahlreiche Projekte voran, wie den Bau eines neuen Sportplatzes (1972) sowie eines Sportheimes (1976). Im Kreisfußballausschuss wirkte Walter Schmidt zusätzlich insgesamt 40 Jahre mit.

Anerkennung seiner bisherigen Lebensleistung

Sein kulturhistorisches Wirken begleitet den 81-jährigen bis heute. Seit 1996 ist er Vorsitzender des Bürgervereins Schloss Neuenstein sowie dauerhaftes Mitglied im Beirat der Schloss Neuenstein GmbH. „Walter Schmidts ehrenamtliche Vita und sein herausragendes Engagement ist mehr als beeindruckend. Die Auszeichnung mit dem Hessischen Verdienstorden am Bande ist Anerkennung seiner bisherigen Lebensleistung“, sagte Staatsminister Peter Beuth.

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